Los marinos holandeses que se dirigían a Asia Oriental probablemente trajeron la papa a Sudáfrica en el siglo XVII (se cree que los marineros fomentaron el cultivo de papa en los puertos de escala para que pudieran reabastecerse de tubérculos frescos durante los viajes marítimos).

La producción de patata sudafricana se ha incrementado considerablemente en los últimos decenios, pasando de 1,2 millones de toneladas en 1990 a la producción récord de 2,5 millones de toneladas en 2015. En el mismo período, la superficie cultivada de papa disminuyó de 63.000 ha a 52.000 ha. La mayoría de las 532 explotaciones que cultivan patatas (2017) son explotaciones relativamente grandes, cada vez más regadas (en la actualidad alrededor del 80%), con un rendimiento medio de unas 34 toneladas por hectárea.

Sudáfrica cuenta con una sofisticada industria de patatas de siembra y -gracias en gran medida a la rápida tasa de urbanización del país- con un floreciente sector de procesado de la patata, en el que se procesan cerca de 400.000 toneladas de patatas anuales (2015), principalmente para la producción de patatas fritas fritas congeladas y patatas fritas (crisps). El consumo anual de patatas es de unos 30 kg por persona.

El desarrollo de la industria sudafricana de la patata entre 1990 y 2017 (Cortesía: Patatas sudafricanas )

Las variedades de patatas más comunes cultivadas en Sudáfrica son Mondial y Sifra (2017).

Additional varieties grown in South Africa include: Markies, Avalanche, Valor, Lanorma, Fabula, Innovator, Hertha y el cultivar Frito-Lay FL2108
Estadísticas Agricolas Sudáfrica
Potato Production in 2017 :2450540.00tonnesOfficial data
Potato Yield in 2017 :361723.00hg/haCalculated data
Potato Area Harvested in 2017 :67746.00haFAO data based on imputation methodology
Sweet Potato Production in 2017 :73945.00tonnesOfficial data
Sweet Potato Yield in 2017 :28072.00hg/haCalculated data
Sweet Potato Area Harvested in 2017 :26341.00haFAO data based on imputation methodology
Potato Production in 2016 :2150840.00tonnesOfficial data
Estadísticas de Consumo Sudáfrica
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2011:33.12kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2011:0.91kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2010:32.32kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2010:1.15kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2009:28.67kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2009:1.10kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2008:32.21kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
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