En 1565, se dice que el rey Felipe II de España envió a Roma un regalo de tubérculos de patata para el Papa Pío IV, quien le pasó muestras a un cardenal en Bélgica. Junto con los tubérculos fue su nombre italiano - tartufoli (o "pequeñas trufas") - que, como las muestras fueron clonadas y diseminadas por toda Europa, fue adoptado en alemán (kartoffel), rumano (cartof), ruso (kartófil) e incluso islandés (kartafla).

Aunque la patata -denominada patata por los italianos modernos- era un alimento básico para generaciones de familias rurales, el cultivo de la patata en Italia ha ido decayendo desde los años sesenta, cuando los agricultores producían 4 millones de toneladas de 380.000 ha de tierra. Desde entonces se han abandonado grandes superficies no aptas para la patata, aunque los rendimientos por hectárea han aumentado de 10 toneladas a unas 25.

Italia, país amante de la pasta, tiene uno de los niveles más bajos de consumo de patata en Europa, con menos de 40 kg per cápita al año. Aun así, para satisfacer la demanda interna fue necesario importar más de un millón de toneladas de patatas crudas y transformadas en 2005. (Fuente: Año Internacional de la Papa)
Estadísticas Agricolas Italia
Potato Production in 2017 :1346940.00tonnesOfficial data
Potato Yield in 2017 :277313.00hg/haCalculated data
Potato Area Harvested in 2017 :48571.00haOfficial data
Sweet Potato Yield in 2017 :218918.00hg/haCalculated data
Sweet Potato Production in 2017 :8494.00tonnesOfficial data
Sweet Potato Area Harvested in 2017 :388.00haOfficial data
Potato Production in 2016 :1368920.00tonnesOfficial data
Estadísticas de Consumo Italia
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2011:38.47kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2011:0.28kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2010:39.94kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2010:0.27kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2009:39.74kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
Sweet Potatoes , Consumption (Crop Equivalent) in 2009:0.25kg/capita/yearSweet Potatoes
Potatoes (Fresh and Processed) , Consumption (Crop Equivalent) in 2008:37.38kg/capita/yearPotatoes (Fresh and Processed)
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