HZPC: From Seed potato to Seed: Optimizing the germination of TPS

Student Plant Sciences Shivani Bhanvadia uit India werkte tijdens haar stage bij HZPC mee aan onderzoek naar het kiemproces van hybride aardappelen.

Dit jaar verwacht HZPC het eerste prototype van een hybride aardappelras in handen te hebben. Deze aardappelen worden gezaaid in plaats van gepoot en dat biedt perspectief voor de voedselzekerheid van gebieden die slecht te bereiken zijn.

Een hoog kiempercentage voor zaden is belangrijk om te kunnen concurreren met andere aardappelrassen. Student Plant Sciences Shivani Bhanvadia uit India werkte tijdens haar stage bij HZPC mee aan onderzoek naar het kiemproces van hybride aardappelen.

Haar carrièrepad na haar tweejarige master Plant Biotechnology aan de Universiteit van Wageningen had ze al uitgestippeld: ze wilde promoveren en zich verder ontwikkelen in fundamenteel onderzoek.

Totdat Shivani tijdens haar stage bij HZPC ontdekte dat je juist met toegepast onderzoek echt verschil maakt.

Shivani Bhanvadia, Student Plant Sciences uit India:

“De ontwikkeling van hybride aardappelrassen heeft direct impact op de voedselvoorziening voor bijvoorbeeld landen in Afrika.”

“Het zou me ook niet verbazen dat het op termijn zelfs voor een revolutie in de aardappelwereld zorgt. Het is heel boeiend om te werken aan een project met zo’n impact op de wereld.”

Met de voeten in de klei

Shivani had het geluk dat ze tijdens haar stage het aardappelseizoen van begin tot eind kon meemaken. Ze werkte niet alleen in het laboratorium, maar was ook regelmatig te vinden in de kassen of op het veld.

Letterlijk met de voeten in de klei.

Shivani Bhanvadia:

“Voor het eerst kwam de theorie voor mij tot leven.”

“Ik genoot daar echt van. Aan het begin van mijn stage kreeg ik nog veel begeleiding en aansturing van mijn collega's, maar ik kreeg steeds meer vrijheid.”

“Uiteindelijk werkte ik volledig zelfstandig aan het opzetten en uitvoeren van onderzoek naar het kiemproces.”
 

Een nieuwe standaard ontwikkelen

In de landbouw is het testen en veredelen van gewaszaden voor een zo hoog mogelijk kiempercentage niets nieuws. Maar voor hybride aardappelzaden is dat een ander verhaal: er zijn daardoor geen gestandaardiseerde zaadtesten voor handen.

Terwijl het kiempercentage juist zo bepalend is voor de opbrengst. Als slechts vijftig procent van de zaden daadwerkelijk ontkiemt, krijgt de teler onvoldoende waar voor zijn geld en verliezen hybride aardappelen de concurrentie van andere aardappelrassen.

Omdat gestandaardiseerde testen ontbreken, verliep Shivani’s onderzoek met vallen en opstaan.

Shivani Bhanvadia:

“Tijdens mijn onderzoek keek ik naar andere hybride gewassen om een idee te krijgen van een geschikte aanpak. Er was weinig informatie, maar door te experimenteren en proberen kwam ik toch tot een protocol.”

“We hebben dat vervolgens getest en het ziet er veelbelovend uit.”

“Hopelijk wordt het verder ontwikkeld tot een gestandaardiseerd protocol, zodat het straks in de hele wereld wordt gebruikt”

Een leerzame tijd

De universiteit van Wageningen wordt omringd door bedrijven waar studenten kunnen stagelopen. Een stage in het hoge Noorden ligt daardoor niet voor de hand, maar is volgens Shivani zeker aan te raden.

Shivani Bhanvadia:

“Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in aardappelen en dan is HZPC, ook wereldwijd gezien, een toonaangevend bedrijf.”

“Het is een interessante plek om te werken. De open cultuur, de fijne omgeving met collega's en het vertrouwen dat ik kreeg, maken dat ik echt met veel plezier terugkijk op mijn stage bij HZPC.”

“Ik ben er als mens en als professional enorm door gegroeid.”
Help