Why the issue of food waste is more important than ever

TOMRA Food sobre el problema del desperdicio de alimento que se extiende por todos los eslabones de la cadena de suministro y todos los lugares del planeta.

El mundo desperdicia actualmente 1.300 millones de toneladas al año de alimentos preparados para consumo humano o, lo que es lo mismo, un tercio del total de alimentos preparados para ese fin.

De la granja a la mesa, el problema del desperdicio de alimentos está presente en todos los aspectos de la cadena de suministro y en todos los rincones del mundo.

No existe una sola solución para ayudar a reducir los impactos del desperdicio de alimentos, sin embargo, se pueden tomar medidas para disminuir la cantidad de comida desperdiciada. Estamos en medio de una crisis de desperdicio de alimentos, y el mundo debe responder ahora para revertir su impacto antes de que sea demasiado tarde.

El impacto del comportamiento del consumidor respecto al desperdicio.

Uno de los factores más importantes en la batalla contra el desperdicio de alimentos es cambiar el comportamiento del consumidor para adoptar una mentalidad eficiente y salirse de una mentalidad de "tirar".

En América del Norte y Europa, el desperdicio anual por consumidor es de entre 95-115 kg al año, mientras que los consumidores en el África subsahariana, el sur y el sudeste de Asia arrojan cada uno solo 6-11 kg al año. En términos de valor monetario, las pérdidas y el desperdicio de alimentos ascienden a aproximadamente $ 680 mil millones US en países industrializados y $ 310 mil millones US en los países en desarrollo.

Hay una serie de problemas en juego aquí. Una de las más citadas es que las sociedades más ricas han sido culpable de crear una cultura de consumo desechable que ve más de 50 millones de toneladas de fruta fresca y los vegetales se descartan en toda Europa cada año, a menudo porque el producto se considera demasiado feo.

Los supermercados a menudo son culpados por permitir el desperdicio de alimentos, con montañas de alimentos sin vender que podrían redistribuirse en lugar de desecharse, según las fechas estimadas de "mejor antes" aplicadas a los alimentos que a menudo todavía son seguros para comer.

Esto nuevamente se reduce a la mentalidad del consumidor, si el supermercado ha determinado que una pieza de fruta o la verdura ha pasado su fecha de caducidad, lo más probable es que termine desperdiciada, a pesar de la probabilidad de que aún estaría bien para consumir.

También hay procesos inadecuados para redistribuir los productos desperdiciados a los bancos de alimentos y a los necesitados. En un paso audaz pero bienvenido en 2016, Francia se convirtió en el primer país en prohibir a los supermercados tirar o destruir alimentos no vendidos, obligándolos a donarlos a organizaciones benéficas y bancos de alimentos.

Desde entonces, Italia introdujo una ley similar, en la que a las empresas les resulta más fácil donar alimentos no vendidos, y Australia ha establecido objetivos para reducir su desperdicio de alimentos en un 50 por ciento para 2030. Dinamarca, Corea del Sur y Dubai también están tomando medidas para combatir la cantidad de desperdicio alimentario creado.

Un requisito o deseo de frescura juega un papel importante en la conducción de cultivos de consumo y de consumo, pero el Internet de las cosas (IoT) podría ofrecer una solución potencial para este problema en forma de tecnología de sensores en cualquier momento basado en mediciones en tiempo real de los parámetros de calidad de los alimentos.

La falta de instalaciones en los países en desarrollo.

Ha habido una falla generalizada para evitar la pérdida y el desperdicio de alimentos mucho antes en la cadena de suministro, incluso en la granja y en los campos después de la cosecha.

Si bien los países industrializados más ricos son culpables del desperdicio de alimentos, por lo que descartan los productos que les llegan, los países en desarrollo más pobres tienen un problema de 'pérdida de alimentos'.

A modo de distinción, las pérdidas de alimentos ocurren en la cadena de producción y afectan más a los pequeños agricultores en los países en desarrollo.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que del 30 al 40 por ciento de la producción total se puede perder antes de llegar al mercado, debido a problemas que van desde el derrame hasta la falta de instalaciones adecuadas de almacenamiento, procesamiento o transporte después de la cosecha.

Estas pérdidas pueden ser tan altas como 45 por ciento para cultivos de raíces, frutas y verduras, 30 por ciento para cereales, 35 por ciento para pescado y 20 por ciento para carne.

No aplicar las semillas correctas, el riego, la poda y la protección de los cultivos provocan enormes pérdidas. Una proporción significativa de productos agrícolas no se cosecha o se cosecha demasiado pronto o demasiado tarde.

El fortalecimiento de la cadena de suministro a través del apoyo directo de los agricultores y las inversiones en infraestructura, transporte, así como en una expansión de la industria de alimentos y envases, podría ayudar a reducir la cantidad de pérdida y desperdicio de alimentos.

Las pérdidas anuales de alimentos para frutas y verduras en el África subsahariana se estiman en un 40 a 50 por ciento.

Alrededor de la mitad se pierde entre la producción agrícola, el manejo posterior a la cosecha, el procesamiento, la distribución y el consumo. Sorprendentemente, más del 80 por ciento de los desechos de frutas y verduras se producen después de que el agricultor haya cultivado la fruta o verdura y antes de que el consumidor la compre.

Además del acceso deficiente al mercado y otros factores relacionados, una de las principales causas de esta pérdida es la falta de refrigeración disponible para los agricultores de alimentos en el África subsahariana.

El almacenamiento refrigerado con energía solar fuera de la red es un área de particular interés para aquellos que buscan cómo reducir la pérdida de alimentos en los países en desarrollo, ya que esta solución puede ayudar a preservar los alimentos perecederos.

El almacenamiento en frío aborda el problema de las pérdidas posteriores a la cosecha en frutas y verduras y brinda a los agricultores el almacenamiento y los medios para preservar los productos clasificados, clasificados y envasados.

Reciclaje de residuos agrícolas

Grandes cantidades de residuos agrícolas nunca salen del campo o de la granja. Al evaluar el nivel de la agricultura a nivel mundial, un estudio brasileño de 2018 descubrió que los residuos de cultivos o los residuos de plantas que quedan en el campo después de la cosecha, suman un total de 5.500 millones de toneladas.

Los usos potenciales de este supuesto desperdicio incluyen fertilizantes orgánicos, enriquecimiento del suelo, biocombustibles y alimentos para animales, pero los innovadores han comenzado a reciclar el exceso de materia agrícola.

Por ejemplo, los agricultores de cacao, la planta que forma la base de las barras de chocolate, generalmente se quedan con hasta 12 veces más biomasa del proceso.

Los agricultores innovadores, los investigadores y las empresas han reconocido la oportunidad en este supuesto desperdicio y lo están transformando en productos como cerveza, postres, jugos y nutrientes farmacéuticos.

Usando la innovación para mejorar los rendimientos

La falta de una clasificación precisa puede provocar pérdidas innecesarias de alimentos. Para el ojo humano, un lote de productos que ha salido del campo puede considerarse de mala calidad, algo que puede basarse únicamente en la estética.

Pero a través de la adopción e implementación de tecnología, se puede determinar que el cultivo es en realidad de una calidad lo suficientemente buena como para ser utilizado para el propósito previsto o para una fuente alternativa.

Esta innovación puede tener un profundo impacto. Tomando a las humildes papas fritas como ejemplo: a nivel mundial, la producción de papas fritas es de 21 millones de toneladas, con 41 millones de papas en el proceso.

Mediante la implementación de una tecnología de clasificación eficiente, puede haber un aumento tanto en los rendimientos como en la calidad de los alimentos y acercar el número de toneladas de papas al número de toneladas de papas fritas producidas, lo que reduce el desperdicio.

La mejora en la tecnología de mejora del rendimiento no se trata simplemente de garantizar que los alimentos se puedan usar para su propósito inicial, sino también de identificar usos alternativos para productos que de otro modo podrían haberse descartado y disminuir los desechos.

Los desarrollos en tecnologías, como una vista envolvente de 360 grados del producto para una inspección óptima, combinada con tecnología innovadora de detección y rechazo, dan como resultado decisiones más válidas sobre la calidad del producto.

Este progreso tecnológico no solo mejora la cantidad de alimentos disponibles, sino que también mantiene los altos niveles de calidad esperados por los consumidores que están cada vez más interesados en lo que están comprando. La tecnología puede ser un catalizador para el cambio.

Con el objetivo de las Naciones Unidas de reducir los desechos per cápita en un 50 por ciento para 2030, se deben tomar medidas para ayudar a alcanzar este objetivo.

Existe una gran oportunidad para que las empresas y la sociedad en su conjunto hagan una gran contribución a la reducción del desperdicio y pérdida de alimentos a través de la tecnología.

Como fabricante líder de sistemas de clasificación de alimentos basados en sensores, TOMRA Sorting Food es muy consciente del problema del desperdicio de alimentos y trabaja en estrecha colaboración con los agricultores, procesadores y minoristas para reducir el desperdicio de alimentos, optimizar los rendimientos y maximizar las ganancias.

Nuestra experiencia en todo el mundo destaca la necesidad de aumentar el énfasis en evitar que los productos "buenos" se eliminen de la cadena de suministro de alimentos y se desperdicien innecesariamente, causados en general por sistemas ineficientes.

TOMRA se compromete a desarrollar continuamente sistemas de clasificación y cselección para mantener de manera sostenible los alimentos en nuestras cadenas de suministro y fuera del montón de desechos.
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