Potatoes prevent food crisis in Ethiopia and restore 'dignity and hope'

El agricultor de papas Ahimed Ali Mahamed, uno de los agricultores apoyados por la organización benéfica Concern Worldwide, muestra su cosecha de papas.

La papa irlandesa ha evitado otra gran crisis alimentaria humanitaria en una de las partes más pobres y remotas de Etiopía, según la organización de ayuda Concern Worldwide.

La humilde experiencia, introducida por la agencia de ayuda irlandesa en las regiones montañosas del sur de Amhara en el país en 2007, se acredita con una importante caída de la escasez de alimentos y mejoras en la economía local.

El vegetal está prosperando donde otros cultivos no habían crecido a 3.000 metros sobre el nivel del mar, donde los visitantes pueden incluso tener dificultades para respirar.

El Concern, recientemente recibió la confirmación del éxito de la cosecha cuando cuatro distritos, Dessie Zuria, Tenta, Legambo y Delanta, que se clasificaron como puntos de acceso al hambre, fueron reconocidos, por un organismo conjunto de las Naciones Unidas y Etiopía, como que ya no necesitan asistencia humanitaria inmediata.

Su estado de prioridad de respuesta de emergencia se redujo desde el número uno, que significa que la situación es extremadamente urgente, hasta el nivel más bajo de tres, lo que significa que requieren monitoreo, pero ya no carecen de alimentos suficientes para una vida activa y saludable.

Esta dramática mejora en los cuatro distritos con una población combinada de más de 704,000 personas es la primera desde que se introdujo el sistema de medición de "clasificación de puntos de acceso" en el año 2000.
 

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Almacenamiento local de papas

Eileen Morrow, Directora de País de Etiopía en el Concern Worldwide:
 

"Este éxito increíble ha roto el ciclo de dependencia de la ayuda de emergencia y ha restaurado la dignidad y la esperanza en áreas que han sido afectadas por desastres recurrentes".

Eileen Morrow, Directora de País de Etiopía en el Concern Worldwide.

Eileen Morrow:
 

“Es un gran desafío aumentar el rendimiento de los cultivos en grandes alturas. Muy pocos pueden prosperar a 3.000 metros, pero la papa irlandesa ha demostrado ser una rara excepción ".

" Cuando visité nuestros proyectos por primera vez en 2016, durante una gran sequía en el país, fue una una verdadera sorpresa el ver que las papas crecían con tanto éxito a una altitud que me hizo esforzarme para respirar ".

La Señora Morrow dijo que la papa irlandesa era clave para resolver el mayor desafío al que se enfrentaba la población de las tierras altas de Etiopía.

Comenzaron a pilotar la producción de papa para alimentos hace 12 años con solo 16 agricultores en el distrito de Dessie Zuria y desde entonces han aumentado a más de 12,000 agricultores.

Eileen Morrow:
 

"Mejoramos las variedades de papas disponibles, a saber, Belete, Gudeni y Jaleni."

"Han resultado ser muy resistentes y productivas en áreas de tierras altas afectadas por la sequía, mientras que otros cultivos principales como la cebada se secaron ”.

“ Inicialmente, el cultivo de papa era difícil de vender. Las familias aquí estaban acostumbradas a comer cebada y dependían de ella para su subsistencia ".

" Decidimos centrarnos en las generaciones más jóvenes y, finalmente, logramos convencer a 16 jóvenes para que pilotaran el cultivo de papa en pequeñas parcelas de tierra y ahora toda la región está cosechando los premios ".

" Las personas extremadamente pobres en las tierras altas que normalmente experimentan una escasez extrema de alimentos están generando ganancias y ya no dependen de la protección social del esquema de gobierno".

Dijo que a pesar de este éxito, muchas otras partes de Etiopía siguen siendo vulnerables al cambio climático y este año 8,86 millones de mujeres, hombres y niños necesitan asistencia humanitaria debido a los efectos de la sequía.

Eileen Morrow:
 

"Para romper el ciclo necesitamos una mayor inversión y Irish Aid y el público irlandés han sido grandes partidarios de esto".

"Nuestra experiencia en South Wollo muestra que la ayuda funciona y puede mejorar dramáticamente la vida de las personas."
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