NEPG hopes that the potato area has reduced with 5 %

NEPG estima en un 5% la reducción de la superficie de patata en los países que la componen.

La fuerte bajada de la demanda de producto en los restaurantes, bares y hoteles que habrían caído en un 50/60% y el descenso de la demanda de la exportación está provocando que la industria mundial de procesamiento de patata ha reducido su capacidad y necesidad de materia prima.

Probablemente no se procesen más de 2 millones de toneladas solo en los países productores de patata que agrupa NEPG en el continente: Francia, Bélgica, Alemania y Holanda.

Entre el 70 y el 80% de toda la materia prima necesaria para el procesamiento está contratada. Una gran parte de estas patatas no se procesarán según lo planeado y el sector tendrá que encontrar otros puntos de venta.

Hasta ahora, las fábricas de procesamiento respetan los contratos con los productores y recolectarán esos tubérculos contra el precio contratado. Sin embargo, más de 2 millones de toneladas no encuentre comprador, algunos irán a por ganado, alimento para animales, o plantas de biogás o bioetanol, ...

Esta es la primera vez en la historia reciente que las fábricas tienen que respetar los contratos, ya que fue principalmente el productor quien tuvo que suministrar la calidad contratada en aquellos años en que los rendimientos no siempre fueron suficientes para cumplir con el contrato.

El mundo al revés, aseguran desde la Agrupación del Productores de Patata del Noreste de Europa.

En todos los países de NEPG, la demanda del comercio minorista ha aumentado tanto para las patatas de mesa frescas como para los productos de patata.

Además, la exportación de patatas frescas se encuentra en un nivel medio alto existiendo incluso algunas dificultades para encontrar suficientes camiones y conductores.

Sin embargo, esta demanda adicional no es suficiente para consumir toda la cosecha restante de 2019, ya que no todas las variedades son adecuadas para usarse como patata de mesa frescas en el consumo doméstico o las exportaciones.

El NEPG estima que solo en el continente habrá más de 2 millones de toneladas de patatas que no irán a la industria al final de la temporada.

No solo los productores y la industria de procesamiento tienen enormes desafíos financieros, sino que también surge la pregunta de qué hacer con todas esas patatas buenas de manera sostenible.

La industria ha solicitado a sus productores que almacenen sus patatas el mayor tiempo posible, lo que implica más costos (productos para su conservación, energía para ventilación y enfriamiento, ...), por lo que estas patatas podrían procesarse hasta finales de agosto, periodo que es excepcionalmente largo, y un desafío y riesgo para los productores.

Normalmente durante julio, las fábricas ya se orientaban a las variedades tempranas en Bélgica y Alemania, mientras que ahora deberán de almacenarse para tratar de que se procesen en octubre.

Menos área fue la única solución

A medida que las cámaras frigoríficas para productos de patata se llenan hasta el techo y con la pregunta de cuándo volverán a abrir los restaurantes (sin mencionar los eventos al aire libre donde se consumen por ejemplo muchas patatas fritas o patatas fritas), muchas menos siembras habrían sido las únicas. Solución, aseguran desde NEPG en un comunicado de prensa.

Sin embargo, los campos ya estaban alquilados, las semillas ya se compraron o entregaron, y las sementeras comenzaron a fines de Marzo, lo que ya hizo imposible esa reducción. Sin embargo, el NEPG espera que el área de patata en los 5 países que la componen se haya reducido en un 5%, lo que se considera insuficiente.

Sin embargo, como siempre, las condiciones de crecimiento y los rendimientos determinaran la cantidad de cosecha final y se necesita lluvia. Pero la temporada de crecimiento acaba de comenzar, y no es posible realizar una estimación.

Alternativa de contratación deseada

Esta crisis excepcional muestra que, en el futuro, la industria en su conjunto tendrá que repensar las formas de organizar la producción y los suministros, compartiendo riesgos y responsabilidades, ...

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