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Brexit fightback: UK bans EU seed potato imports in snub at Brussels

Defra ha restringido la importación de patatas de siembra de la UE (Cortesía: PA)

El Departamento de Alimentación, Medio Ambiente y Asuntos Rurales (Defra) ha restringido las importaciones de patatas de siembra de la Unión Europea a Reino Unido una vez concluido el período de gracia de seis meses que autorizaba las importaciones de este producto de países europeos tras su salida del bloque comunitario el 1 de enero de 2021.

A partir de ahora, los ministros considerarán las solicitudes para comercializar patatas de siembra importadas de la Unión Europea, caso por caso, tras una amplia consulta con toda el sector.

Esta decisión se produce después de que la Unión Europea haya rechazado las reiteradas solicitudes de Reino Unido para autorizar la exportación de patatas de siembra británicas al bloque comunitario, prohibidas desde el 31 de diciembre de 2020 después de que el Acuerdo de Comercio y Cooperación entre la Unión Europea y el Reino Unido (ACC) no acordara la equivalencia de los productos.

Un portavoz de Defra señala:
 
“Este enfoque reconoce el hecho de que el Reino Unido es ampliamente autosuficiente en la cantidad total de producción de semilla de patata, al tiempo que conserva un mecanismo para considerar las futuras autorizaciones de comercialización como necesarias.”

“También seguimos presionando a la UE para que reconsidere su posición, de acuerdo con sus propias regulaciones, sobre la importación de patata de siembra de Gran Bretaña a la UE.”
Cada año, Reino Unido importa de la UE hasta 10.000 toneladas de patatas de siembra para plantarlas en explotaciones británicas, mientras que exporta alrededor de 30.000 toneladas a países de la UE, por un valor de 13,5 millones de libras, provenientes en su mayoría de Escocia.

Los productores escoceses de patatas de siembra, por su parte, han aplaudido la noticia.

Mike Wilson, presidente del Grupo de Trabajo de patatas de la Unión Nacional de Agricultores de Escocia:
 
“La extensión de la autorización por otros seis meses tenía el potencial de devastar la industria escocesa de las patatas de siembra, lo que afectaría a muchos de los negocios de sus miembros y a la economía rural del país.”

“Celebramos que el permiso del Gobierno del Reino Unido para la venta de patatas de siembra de la UE a Gran Bretaña haya finalizado oficialmente.”

“Esto significa que los productores británicos de patatas tendrán que obtener sus semillas de Gran Bretaña, lo que es una buena noticia para el sector de patatas de siembra de Escocia.”
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