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Estudio de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) revela que la Papa resiste más la sequía con suplemento de calcio.

Estudio de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) revela que la Papa resiste más la sequía con suplemento de calcio.

Tras realizar experimentos con tratamientos para mejorar el comportamiento de un cultivo de papa criolla en condiciones de déficit hídrico, se encontró que el cloruro y el nitrato de calcio mejorarían su producción.

En términos productivos, las plantas que no tuvieron este tratamiento o suplemento de calcio redujeron su rendimiento en un 55,3 %, mientras que en las plantas que sí lo tenían esa reducción fue solo del 3 al 5 %.

Así lo reveló la ingeniera agrónoma Wendy Tatiana Cárdenas Pira, magíster en Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Bogotá, quien considerando algunos tratamientos que pueden mitigar la sequía en los cultivos de papa, quiso evaluar si la aplicación de tratamientos de calcio podría mitigar esa problemática de estrés por déficit hídrico.

El Estudio se llevó a cabo bajo invernadero, en la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNAL, sede Bogotá.

Específicamente buscó determinar su efecto en el rendimiento del cultivo, que es lo que más interesa en términos económicos y productivos.

Actualmente se ha visto que muchos agricultores de papa se ubican en zonas propensas a sequías. Esto se agrava porque también se están reportando condiciones climáticas adversas que incluyen la ocurrencia de fenómenos como El Niño.

Además, la mayoría de los agricultores carecen de un sistema de riego, lo cual hace que, en su ciclo de cultivo, se enfrenten a un periodo de sequía que va a limitar la producción.

Wendy Tatiana Cárdenas Pira, magíster en Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Bogotá:

“El objetivo fue mirar –desde la parte técnica y científica– la aplicación de un tratamiento para que, frente a una situación de sequía, sea posible mitigarla de una forma fácil.”

Especificó además que estos tratamientos se evaluaron en el inicio de tuberización (en la cual se forma el tubérculo), que es una de las etapas más susceptibles del cultivo.

Diez tratamientos a prueba

En este estudio, dirigido por la profesora Liz Patricia Moreno Fonseca y codirigido por el profesor Luis Ernesto Rodríguez Molano, ambos de la UNAL Sede Bogotá, se trabajó con papa de la variedad Criolla Colombia, que es la que más cultivan los agricultores por sus características de rendimiento y porque, según otros estudios, es de los que expresa en menor grado susceptibilidad a condiciones de déficit hídrico.

Wendy Tatiana Cárdenas Pira:
 
“Sin embargo, la ingeniera Cárdenas enfatiza que aun así, sigue siendo susceptible y se ha visto que, cuando ocurre este periodo de déficit hídrico en esta etapa de tuberización, se puede disminuir su rendimiento en cerca de un 35 %, lo cual afecta de forma considerable a los productores.”
Para la investigación, primero se buscó qué tipo de tratamientos se han utilizado en otros cultivos para disminuir los efectos del déficit hídrico. En papa no han sido muchos los reportes o trabajos que evalúen esa condición de estrés y tratamientos de mitigación para este.

Así, a partir de lo que se encontró en la literatura, se aplicaron 10 tratamientos para mirar cuál sería la respuesta de la papa sometida a una condición de déficit hídrico: se probaron 5 con aplicación edáfica (dirigidos al suelo) y 5 con aplicación foliar (en las hojas).

Después se hizo una evaluación fisiológica: se sometieron las plantas a déficit hídrico en inicio de periodo de tuberización y se tomaron variables del comportamiento fisiológico de la planta.
 

Se midió especialmente el contenido relativo de agua, una variable que por lo general se asocia con el estado hídrico de las plantas.

Además se determinaron parámetros que se consideran especialmente para procesamiento en industria: materia seca, gravedad específica y rendimiento de la papa en términos del número de tubérculos por planta y gramos de tubérculo por planta. Todo esto se realizó en condiciones semicontroladas, bajo invernadero, en la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNAL Sede Bogotá.

Con este proceso, realizado en dos ensayos, se encontró que los tratamientos de cloruro y nitrato de calcio pueden ser favorables al reducir los efectos del déficit hídrico, puesto que, aunque se presenta una reducción en el rendimiento, esta es significativamente inferior a una planta que no tenga ese aporte.

Wendy Tatiana Cárdenas Pira:
 
“Esto es importante porque finalmente se reduce o se evidencia en términos productivos, y por lo tanto en lo que el agricultor vendería a los consumidores.”
Por último, señala que el siguiente paso que se podría dar con esta información de base es evaluar estos resultados en una condición de campo, es decir sin cubierta, que es como usualmente se encuentran los cultivos de papa en Colombia.

Si bien en este ensayo las condiciones fueron controladas y se quiso simular lo que se podría presentar en campo, lo ideal es evaluar el comportamiento de los tratamientos en condiciones más reales.
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