Europa: incertidumbre productiva y de mercado

Potatoes in red bags

Eruopa: incertidumbre productiva y de mercado

July 09, 2024

En los países productores del norte de Europa (NEPG, por sus siglas en ingles), el sector productivo enfrente otra temporada más con abundancia de lluvias que ha dificultado la siembra y multiplicado las incertidumbres a futuro. 

Las condiciones meteorológicas adversas y los problemas de emergencia a gran escala están causando preocupación en algunas de las principales regiones productoras.

La capacidad de transformación en Europa está en aumento, lo que favorece a los productores, pero las condiciones actuales y las tendencias del mercado no garantizan un futuro sostenible para el sector. 

Condiciones de Siembra y Emergencia

Superficie y Calendario de Siembra

En la región NEPG (Grupo de Productores del Noroeste de Europa), la superficie dedicada a la patata aumentará entre un 4 y un 6 % en 2024. El calendario de siembra ha sido uno de los más largos registrados, extendiéndose entre 8 y 10 semanas esta primavera, con las últimas plantaciones finalizadas apenas la semana pasada. Los campos se encuentran en diversas etapas de desarrollo, desde plena floración hasta el final de la tuberización, con tubérculos del tamaño de un huevo de ganso. 

Problemas de Emergencia

Los problemas de emergencia son frecuentes, con tasas de no brotación que varían entre un pequeño porcentaje y más del 80% en algunos campos. Esto se debe principalmente a la putrefacción de los tubérculos, especialmente en Bélgica y los Países Bajos.

Las causas incluyen el uso de semillas cortadas, retrasos en las plantaciones, múltiples rebrotes, difíciles condiciones de plantación y abundantes precipitaciones. En el Benelux y partes de Alemania, las fuertes lluvias e inundaciones han provocado la pérdida de campos enteros. 

Problemas con las Semillas

Producción de Semillas

La producción de semillas está aumentando en Francia, mientras que en los Países Bajos se mantiene estable. Sin embargo, cientos de hectáreas de semillas han sufrido graves daños debido a las inundaciones, especialmente en Holanda, donde algunas áreas se han dado por perdidas. Aún no hay indicios claros sobre la tuberización y el recuento de tubérculos, lo que añade una capa adicional de incertidumbre para los productores. 

Demanda de Transformación y Competencia en el Mercado

Aumento de la Capacidad de Transformación

La demanda de patata de industria en la zona NEPG, que incluye a los productores de Francia, Alemania, Bélgica y Países Bajos y la mayor capacidad de transformación, principalmente en Francia, siguen en aumento.

Sin embargo, las ventas de patatas fritas congeladas y otros productos transformados se han estabilizado o incluso han disminuido recientemente.

La competencia en el mercado es cada vez mayor, no solo con los productores norteamericanos, sino también con países como China, India, Turquía y Argentina. Esto presenta un desafío significativo para los productores europeos, quienes deben considerar esta evolución al planificar su expansión futura o sus inversiones.

Riesgos e Incertidumbres Actuales y Futuras

Impacto del Cambio Climático

Los riesgos para los cultivadores de patatas nunca han sido tan altos. La combinación de problemas relacionados con el cambio climático, la alta presión del tizón de esta temporada y la resistencia de algunas nuevas cepas de Phytophthora crea un entorno cada vez más desafiante.

Además, la menor disponibilidad de fungicidas y el uso de variedades chipping y crisping, que son susceptibles al tizón y requieren mucha fumigación, complican aún más la situación. Los productores deben adaptarse a patrones climáticos cada vez más perturbadores y gestionar la disponibilidad de agua de manera sostenible.

Perspectivas Futuras

Producción y Calidad de la Cosecha

Hay muchas preguntas sobre la cantidad y calidad de la futura cosecha. Las variedades plantadas tardíamente, algunas de las cuales no están destinadas a la transformación, podrían no alcanzar tamaños suficientemente grandes ni pesos bajo agua adecuados. Esta incertidumbre añade presión sobre los productores, quienes deben equilibrar la producción con la sostenibilidad y la rentabilidad. 

Adaptación y Estrategias de Mitigación

Los productores deben adoptar estrategias de mitigación para enfrentar estos desafíos. La diversificación de variedades, la implementación de prácticas agrícolas sostenibles y la inversión en tecnologías de riego eficiente son algunas de las medidas que pueden ayudar a mitigar los riesgos, según la asociación de productores NEPG. Además, es crucial que los productores trabajen en estrecha colaboración con investigadores y expertos para desarrollar soluciones innovadoras y adaptarse a las condiciones cambiantes. 

La temporada de siembra de 2024 presenta desafíos sin precedentes para los productores de patatas en Europa. Las condiciones de siembra difíciles, los problemas de emergencia a gran escala y las incertidumbres del mercado plantean riesgos significativos. Sin embargo, con la adopción de estrategias adecuadas y una colaboración estrecha entre productores e investigadores, es posible navegar estos desafíos y asegurar un futuro más sostenible para el sector de la patata.

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