Búsqueda Avanzada
Puerto Rico supermarket shelves empty as P.E.I. potato supply dries up

Mark Antunez dice que algunos estantes de las tiendas de comestibles ahora están vacíos donde las papas de la I.P.E normalmente deberían estar. (Cortesía: Mark Antunez)

Los importadores en Puerto Rico aseguran que no han sido capaces de cumplir las órdenes de los supermercados en esta isla caribeña porque no pueden llenar el espacio que dejó la pausa en las exportaciones de papas de la Isla del Príncipe Eduardo, en Canadá.

Más del 80% de las papas que se consumen en Puerto Rico vienen de esta otra isla, mucho más al norte.

Mark Antunez, presidente de Antunes & Son Produce, quien importa papas de la Isla del Príncipe Eduardo desde 1988:
 
"Estamos en una muy mala situación."

"Somos los que abastecemos los supermercados. Hay unas cinco o seis empresas en Puerto Rico que suplen el mercado y en estos momentos no hay papas."
Antunez indicó que su refrigerador de papas está siendo llenado con otros vegetales, mientras sigue buscando este alimento en otros mercados.

Mark Antunez:
 
"Por ejemplo, normalmente compro entre tres y cuatro contenedores por semana de la Isla del Príncipe Eduardo."

"La semana pasada pedimos tres y solo pudieron garantizarnos una. Eso es lo que tengo en inventario, menos lo que ya entregamos a nuestros clientes, quienes no tienen papas en sus tiendas."
Antunez indicó que ha estado recibiendo papas de Nuevo Brunswick, pero que los productores de esta provincia no son capaces de cumplir con la petición de tres contenedores, enviándole solo uno.

Mark Antunez:
 
"Comenzamos a recibir papas de Nuevo Brunswick, porque no hay tampoco suficientes en Estados Unidos."

"Pero es posible que la nueva compañía de Nuevo Brunswick tenga sus clientes habituales, además de sumar más clientes de Estados Unidos y de Puerto Rico. No es fácil para ellas."
Un camión lleno de papas en Puerto Rico. Más del 80 por ciento de las papas de Puerto Rico generalmente provienen de la I.P.E.

Un camión lleno de papas en Puerto Rico. Más del 80 por ciento de las papas de Puerto Rico generalmente provienen de la I.P.E. (Cortesía: Joe Colon Studio)

"Necesitamos papas"

Antunez dijo que ha habido retrasos cuando llegan los cargamentos, porque está habiendo una revisión extra de parte de las autoridades fronterizas.

Mark Antunez:
 
"Ponen todos los contenedores en espera para ser inspeccionados, A veces pasan uno o dos días para recibirlos en nuestros depósitos, hasta que verifican que la mercancía no proviene de la Isla del Príncipe Eduardo."

"Así que toma más tiempo el entregar la mercancía a mis clientes."
El empresario dijo que está racionando las papas que está siendo capaz de importar a Puerto Rico, lo que significa que ninguno de sus clientes está recibiendo las órdenes completas.

Las papas son un producto importante en la economía de la isla. Es un alimento del que dependen muchos sectores desfavorecidos.

Mark Antunez:
 
"Somos una población de 3,2 millones de habitantes y probablemente 55-60% se ayuda con las estampillas de alimentos, que da el gobierno."

"Las papas son productos económicos que podemos suministrar. Puedes comprar una bolsa de cinco libras de papas con dos, tres dólares. Es un buen producto para alimentar a la gente en Puerto Rico. Necesitamos papas."
Antúnez también señaló que en el territorio de EE. UU. no se cultiva papa, por lo que no existe una amenaza para la agricultura local por el hongo de la verruga de la papa, otra razón más para reabrir la frontera a las papas de la I.P.E.
 
Tropical Shipping tiene una salida semanal desde el puerto de Halifax a Puerto Rico. Este es el buque canadiense llegando al puerto de San Juan.

Tropical Shipping tiene una salida semanal desde el puerto de Halifax a Puerto Rico. Este es el buque canadiense llegando al puerto de San Juan. (Cortesía: Transporte marítimo tropical)

Nuevo Brunswick nos hace un favor

Edwin Vásquez, de Distribuidores Raul Rosa, aseguró que también está teniendo problemas para importar suficientes papas a Puerto Rico:
 
"Traemos entre cuatro y cinco contenedores cada mes solo para cuatro supermercados y tenemos más de 200 mercados en la isla."

"Pueden imaginar cuánto usamos la papa en Puerto Rico. Estamos hablando de cientos de contenedores de la Isla del Príncipe Eduardo que no están llegando en estos momentos."

"Anoche estaba en un supermercado y el estante de papas estaba vacío."
Su empresa también ha estado recibiendo papas de Nuevo Brunswick, gracias a sus contactos en la I.P.E., pero ahora solo tiene inventario para una semana y media.

Edwin Vásquez:
 
"En el próximo mes creo que recibiré uno o dos contenedores de Nuevo Brunswick. Hasta donde sé, Nuevo Brunswick tiene sus mercados en Estados Unidos, así que básicamente nos están haciendo un favor al vender papas a Puerto Rico en estos momentos."
Vásquez indicó que su empresa también ha tenido que asumir costos adicionales por las inspecciones adicionales de los cargamentos importados de Nuevo Brunswick.

Edwin Vásquez:
 
"Un contenedor toma, generalmente, entre uno a tres días para salir del puerto."

"Ahora tiene que ir a un depósito de inspecciones y se tarda entre cinco, siete y hasta 10 días, para ser transportado a nuestro depósito."
El envío de papas a Puerto Rico se frenó de forma abrupta cuando la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos prohibió la exportación de papas de la Isla del Príncipe Eduardo el pasado 21 de noviembre, en respuesta a preocupaciones de Estados Unidos tras el descubrimiento de la verruga de la papa en dos campos de esta isla canadiense.
 
En 2020, las ventas a Puerto Rico representaron alrededor del 25 por ciento de las ventas de PEI a los Estados Unidos.

En 2020, las ventas a Puerto Rico representaron alrededor del 25 por ciento de las ventas de PEI a los Estados Unidos. (Cortesía: Joe Colon Studio)

Vásquez aseveró que esos costos adicionales serán trasladados al producto final en los supermercados.
Help