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Las papas son un éxito agrícola en Kenia

Las papas son un éxito agrícola en Kenia
May 18, 2018

Los agricultores de las regiones productoras de papa en Kenia está aprendiendo a cosechar éxitos gracias a un programa financiado por USAID: Desarrollo Acelerado de la Cadena de Valor para Alimentar el Futuro (AVCD por sus siglas en inglés). Un alimento básico que crece rápidamente en la dieta local, el sector de la papa brinda empleo a 2 millones de kenianos y está valorizado en US$500 millones anuales. Sin embargo, los 800,000 cultivadores de papa que se estima existen en Kenia se enfrentan a cuellos de botella y disminución de rendimientos debido a su dependencia de las semillas locales no certificadas. El Centro Internacional de la Papa está trabajando para revertir esta tendencia mediante el desarrollo de una sólida red de multiplicadores de semilla que haga más accesibles las semillas de papa de calidad para los agricultores.

Los pequeños agricultores de Kenia a menudo tienen dificultades para obtener semilla de calidad, lo que los obliga a depender de semillas de papa no certificadas, que conllevan el riesgo de usar semillas provenientes de cultivos con un historial de enfermedades. Esto puede acarrear bajos rendimientos que en promedio alcanzan las 7.3 toneladas por hectárea, o la pérdida total de la cosecha. Para impulsar la producción de papa en Kenia, el Centro Internacional de la Papa ha creado una red de Multiplicadores Descentralizados de Semilla con el fin de que las semillas de papa de calidad estén más disponibles a nivel de la aldea.

Como Multiplicadora Descentralizada de Semillas, Cecinta posibilita que las semillas de papa estén a disposición de los agricultores de su aldea. Para aumentar la demanda de semilla limpia de papa, Cecinta suministró un paquete promocional de un kilo a 96 agricultores interesados. Los receptores estuvieron tan entusiasmados con los resultados que ahora están preordenando semillas para la próxima temporada de siembra.

Capacitada en las mejores prácticas del cultivo de papa, Cecinta se ha convertido en la persona a la que acuden los agricultores de su aldea en busca de consejo sobre cómo impulsar su producción de papas.

“Una cosa agradable de enseñar a los agricultores es que consigues que te sigan; son personas que desean aprender y hacen lo que les dices”, indica Cecinta. “Un día, mientras iba al mercado, escuché por casualidad decir en una reunión de paisanos que yo era una experta en papa, que tenía soluciones para cada problema que surgía. Me sentí muy respetada”.

Doreen Wanja solía viajar 30 kilómetros desde su aldea para comprar la papa fresca de origen desconocido que sembraba en sus campos. Tales distancias pueden dificultar el acceso de agricultores como Doreen a semillas certificadas de variedades mejoradas de papa. Este año Doreen pudo preordenar semillas limpias a un Multiplicador Descentralizado de Semillas directamente en su aldea. “Compré esta variedad (Asante) porque me encantó el rendimiento del paquete promocional de un kilo. ¡Coseché 18 kg a partir del kilo que recibí en abril del año pasado! Estaba tan impresionada que prepagué KES 600 (US$6) por 20 kg. Espero cosechar 300 kg en marzo”, afirma Doreen.

Sammy ha visto prosperar su negocio de papas desde que adoptó el cultivo por primera vez. Originalmente un productor lechero, decidió diversificarse cuando escuchó sobre la oportunidad de convertirse en un Mutiplicador Descentralizado de Semillas. Deseoso de adoptar las mejores prácticas y las nuevas tecnologías, aprendió a producir semilla de papa a partir de los esquejes del cultivo, que ofrecen rendimientos mucho más altos que cuando se usan los tubérculos. También invirtió en irrigación lo que le permite satisfacer la demanda de semilla de papa al inicio de la temporada de siembra. Ahora puede tener simultáneamente plantas de papa en floración mientras que otras están listas para la cosecha. Recientemente mejoró su almacenamiento de papas con el uso de redes a prueba de insectos que también ayudan a regular el aire permitiendo que las semillas de papa broten de manera uniforme. A través de su negocio de papa ahora gana un promedio de US$4,000-6,000 por hectárea al tiempo que ofrece a los agricultores locales semilla de calidad a precios asequibles.

El aumento de la producción de papa ofrece prometedoras oportunidades de empleo a los jóvenes kenianos. El incremento en la productividad a través del acceso facilitado a tecnologías y semillas de calidad hace que la agricultura sea una alternativa más atractiva para los jóvenes que, de otro modo, tendrían que migrar a la ciudad en busca de trabajo. El CIP está trabajando para empoderar a los jóvenes y que aprovechen las lucrativas oportunidades comerciales que ofrece la cadena de valor de la papa. Los jóvenes se capacitan en desarrollo de negocios y capacidades empresariales y están elaborando activamente planes comerciales trianuales sobre el valor agregado de la papa.

La agricultora Margaret Karuiru aprendió de primera mano lo que significa una cosecha abundante. Ella transformó un kilo de semilla certificada de papa Asante en 18 kilos de semilla limpia de papa, que sembró en la siguiente temporada y le produjeron una cosecha de 110 kg. Guardó 10 kg para el consumo de su familia y vendió el excedente y sus ganancias las usó para comprar una cabra. Margaret previamente había reciclado 100 kg de semilla no certificada cosechando solamente 400 kg de papa. Mediante el uso de semilla de calidad y aplicando las nuevas técnicas aprendidas de @FIPSAfrica ella aumentó espectacularmente la #SeguridadAlimentaria y los #Ingresos de su familia.

Durante años no pudimos cosechar lo suficiente para comer y vender porque no sabíamos cómo sembrar”, reconoce Margaret. Ahora ella espera cosechar 1,000 kg de papa, más del doble de sus cosechas anteriores.

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The International Potato Center or Centro Internacional de la Papa (also known by its Spanish acronym, CIP) seeks to reduce poverty and achieve food security on a sustained basis in developing countries.